Thomas Edison & the great inventions

Thomas Edison is a scientist, inventor and a businessman who invented many devices that affect our lives. In his life, this great inventor had 1093 patents named after him in the United States as well as patents in France, England and Germany.

Picture 1 of Thomas Edison & the great inventions
Thomas Edison (1847 - 1931).

Thomas Edison (1847 - 1931) the number one inventor of the United States and the world

1. Childhood

Around December 1837, Captain William L. Mackenzie and his comrades including Samuel Edison , organized a revolution, intending to capture Canada's city of Toronto, but attempted to break up. To avoid the hunt, Samuel Edison had to flee to Michigan, USA, then stay in Detroit because at that time, the Canadian government intended to save political prisoners to Tasmania, Australia.

After bringing his wife and two children to the United States in early 1839, Samuel Edison moved to Milan, Ohio. Milan is a small town on the river Huron, a few miles from Lake Erie. In Milan, the business is quite busy. From here, people take any grain, vegetables, wood and other agricultural products. Samuel Edison built here a sawmill and a thriving business. It was at this new residence that the Edison family had another child on February 11, 1847. Samuel named the child Thomas Alva Edison to remember Captain Alva Bradley who had helped the Samuel family to the United States.

Alva or Al, the short name, is a child with an unusually big head that makes the doctor tell him he will have a brain problem but this prediction has become a mistake and in fact, Al's own mind was later doing the engineering industry of Humanity.

Picture 2 of Thomas Edison & the great inventions
Thomas Edison childhood.

Bigger, Al became more curious. He often asks "why, how . " questions and his never-ending questions have caused the people around him to answer " don't know ". When he was 5 years old, Al often wandered by the river and considered adults working. In this place, he heard many songs and memorized very quickly popular songs, which proved that Al had a very good memory and thanks to this memory, he later gained many deep knowledge. wide.

In 1850, railroads were located in many parts of the United States. In Milan, the elders refused to allow the railway to pass through their villages because of fear of paralyzing work on the river. So the railway was only established in northern Ohio and, therefore, the town of Milan became less crowded. Samuel had to close the sawmill and move his house through Port Huron, Michigan state in 1854. In Port Huron, Samuel traded grain, firewood and also vegetables and fruits. At the age of 8, Al used to help his father, taking fruits and vegetables on a horse cart and selling every house in the town.

Al was also sent to a unique school by his parents. The school has only one class with about 40 students, large and small, having a teacher at different levels. In the classroom the seats near the teacher are only for dumb children. In the classroom, Al asked a lot of tough questions and refused to answer his questions. Al used to wear books, causing his friends to ridicule him as stupid .

One day, a member of the prison officer visited the classroom, the teacher pointed to Al and said: "This game is crazy, not worth studying longer . " Al was very angry about the two words " crazy " and brought this story to his mother. When Nancy finished, she got angry, and immediately led Al to school and told the teacher: "Do you tell my child to be crazy? I tell you the truth, his mind is better than you. I'll keep he stayed at home and taught, because I was a teacher, let him see what it would be like in the future! ".

Since then, Alva has stopped going to school and studied with her mother at home for 6 years. Thanks to his mother, Al learned gradually the history of Greek, Roman and World History. Al was also acquainted with the Bible, with Shakespeare's works and other famous writers, poets and historians. But most specifically, Al preferred Science . You can tell in detail the inventions, experiments and biographies of the great scientists like Newton and Galileo. . . Within 6 years, Nancy passed on to her children all the knowledge, from Geography to the mountains, to accurate Mathematics. Nancy not only taught children about education but also trained Al about behavior. Al was reminded by his mother of honest, upright, confident and diligent qualities, plus patriotism and human love.

Al made his progress very quickly, making him very pleased. Samuel often gave small children enough money to gradually buy useful books, so Al was reveled in works like Ivanho of Scott, Robinson Crusoe of Defoe and Oliver Twist of Dickens. But Al's favorite author is Victor Hugo and he often tells the stories he has read.

At the age of 10, Al was granted a father's book on the science of composing Parker (School of Compendium of Natural and Experimental Philosophy by Richard Green Paker). In this excellent book, Paker explained about steam engines, telegraph machines, lightning rods, batteries of Volta. . . The book answered Al a lot of things that Al used to ask. This book led Al to a wide range of Science and made him love Chemistry.

2. Internship period

At the age of 12, Al told his parents: 'Parents and children now need a lot of money, parents allow me to apply for a job.' The two grandparents and Edison had prevented him from fearing that Al would face risks, and the job of making food would hinder learning, but Al had already decided, he insisted that his parents give him an independent test and promise that will be very cautious.

At that time, the Grand Trunk train company set up a small station in Port Huron. Al asked for permission to sell newspapers, magazines, books, fruits and candies on a train that ran 101 kilometers from Port Huron and Detroit. Since then, this 12-year-old boy wakes up at 6 am each month to catch a 7-hour train and arrive at Detroit at 10 o'clock. Usually going to Detroit, Al rushed to the library and brooded for hours of books he could not find at his place. Al practiced a quick reading and he decided to start reading the authors' books from rhyme A through the library's 16,000 volumes. At 6 pm, Al got out again and returned to Port Huron at 9:30 pm. Al rarely went to bed before 11 pm because he had to do chemical experiments for more than an hour.

While selling newspapers and candies on trains, Al made many acquaintances including telegraph experts, workers and station employees. He was helped by these people in many difficult cases.

In 1861, the South North American Civil War broke out. The more fierce battles were, the more the newspapers sold. Al thought about selling newspapers at all the sub-stations. On April 1, 1862, the Free Press newspaper reported a decisive battle in Shiloh in Tennessee. Al rushed to the newspaper, Free Press, the largest newspaper in Detroit and asked to buy 1,000 bills later, and Al and two friends carried the newspapers to the train. At the first stations, the number of newspapers sold was small, but the further away the number of people buying newspapers increased, the more Al thought about increasing the newspaper price by 5 cents to 10 cents, and eventually selling it to 25 cents. one sheet. On that day, Al sold 1,000 newspapers before going to Port Huron and earned over $ 100, the largest amount he ever earned.

3. Young newspaper owner and telegrapher

Another initiative came to mind in this energetic boy's mind: Al intended to report . He bought a hand-turned printer and he set it up in the " one press" luggage bag. Al has released a small weekly newspaper called "The Weekly Herald" . The young leader found it impossible to compete with the Detroit press for war news so he decided to disseminate only the news that occurred in the area along both sides of the railway. He collected the information thanks to the local telegraph. Al is both the manager, the manager, and the journalist, printer, and newspaper seller. Since then, The Weekly Herald 2-week weekly newspaper, printed on each side of 3 columns. In addition to local news, Al also disseminated news about the fondness, accidents and fires. . .

Al's newspaper sold quite well. Even the first number sold about 400 sheets in a month. Al also accepted the advertisement in the newspaper.The Weekly Herald was once sold to British inventor, Mr. Stephenson, when the engineer one day traveled on a train through Port Huron. Mr. Stephenson praised Al's ideas and he insisted that his newspaper was as valuable as newspapers of twice the age of adults.

Picture 3 of Thomas Edison & the great inventions Thomas Edison is a healthy, sympathetic and funny young man.

Wanting to increase the number of readers, Al added to the week of a talk about the story gossiping and signing under the name Paul Pry (Paul, the nosy). Al used his press to criticize some people in the area and he carefully wrote their names in the first letter. But the distance of 101 km is very short, it cannot help Al avoid the chasing of the ridiculed victims. Then on a beautiful day, when Al was walking on the banks of the Saint Clair River, suddenly a muscular man approached Al, grabbed a small homeroom chairman, and threw it into the river. Al went ashore, his clothes wet like mice. Annoyed because of being harassed by some readers, Al decided to stop doing newspaper jobs.

One morning in August 1862, Al stood talking to Mr. Mackenzie , the station attendant and telegraph specialist. Mr. Mackenzie has a 2-and-a-half-year-old son, named Jimmy , often playing around on the platform. While talking, Al saw Jimmy walking along the railway while a wagon was coming. Realizing the danger ahead, Al rushed to the baby, embracing it and rolling out. In return for saving my son, Mr. Mackenzie taught Al the telegraph and promised to get a job for him when Al was proficient.

Since then Al started spending 18 hours a day learning about telegraphs and Morse letters . Within a few weeks, Al had caught up with all the signals struck by Mr. Mackenzie. After 3 months of learning, Al was not so advanced that Mr. Mackenzie had to call Al the first-class telegraph, and Al made a perfect telegram and allowed the user. Telegram machine goes very quickly.

During the Civil War of South North America, hundreds of telegrams were called to join the news teams. The results of this event are commercial companies as well as fire companies lacking specialists. So applying for a job on telegram is an easy thing and a new apprentice can also get a job. Around 1864, Al realized that he could afford to receive a telegram, so he quit his newspaper business and went to Stradford, Canada, to work in May. Al became a telegraph at this Stratford station and monthly salary of $ 25.

From 1864 to 1868, Al worked in many places such as New Orleans, Indianapolis, Louisville, Memphis and Cincinnati. . . The young man also started to give up the abbreviation Al and used the main name Thomas or intimate call to Tom .

Thomas Edison is now a healthy, sympathetic and funny young man. The openness, sincerity that made Tom have many friends, but the special way of working for Tom made the friends for him odd. Tom dressed plainly, old clothes and ink, his shoes were worn so he didn't think about changing new ones either. In the cold season, Tom was much more cold-hearted than spending money on a robe because he had put money into shopping for science books and lab equipment.

On the night of April 14, 1865, the South North American Civil War ended, leaving hundreds of employees out of work. Tom Edison returned to Louisville and arrived at the end of 1868, leaving his parents to Boston to accept the telegraph specialist. At the age of 21, Tom made his first invention, which was a voting machine . Tom sent this initiative to the Patent Office and then presented it to Congress, but at that time no congressman liked that new machinery. Despite his failure, Tom began to do many other things. He built a telegraph at the same time sending two telegrams on a line.

4. Successful period

One morning in June 1869, the ship departed from Boston to enter New York harbor. Edison, the 22-year-old, stood on the deck, staring vaguely at the unfamiliar city, unaware, in his pocket for no money because he was owing $ 800. Edison left Boston with empty hands because he had left all the laboratory equipment and books for the creditor, promising to return when he had enough money to pay. But there are many things that no one can take away from him, that is the courage, the will to pursue purpose, education and technical experience along with other qualities that he has collected in his youth. short.

The first day in New York, Tom went to all the telegraph establishments to search for acquaintances and borrowed a dollar. Living with this small money until the third day, Tom went through Gold Indicator Exchange Company and saw hundreds of people waiting in wait. Tom approached when it was known that the gold-price recorder was malfunctioning and the gold market was completely hindered. At that time, the company's director, Dr. Laws, was screaming: "I pay for dozens of people that no one can do anything! Oh, I just need a skilled worker!" . Hearing that, Tom approached Mr. Laws and said, "Sir, I'm not your worker, but I consider myself able to fix the machine . " Within two hours, the machine repaired by Tom ran just as before. The next day, after examining the possibility, Dr. Laws hired Tom as a technical manager with a monthly salary of $ 300.

In spite of his high salary, Tom Edison was always discouraged by the hard working situation because his mind contained dozens of exciting initiatives. During his time with the foreign exchange company, Edison met Franklin L. Pope and the two discussed each other in a business venture. On October 1, 1869, Edison and Pope set up an electric and telegraph workshop and soon after, JN Ashley of the Telegraph newspaper collaborated. To live close to his partner, Edison moved to the town of Elizabeth, in New Jersey state. Because he wanted to save time for the necessary work, Edison practiced very short sleeps, sleeping three or four times a day. In addition to 5 hours of sleep, the time he spent on technical improvements and professional work.

At that time, telegrams were recorded with dots and tiles printed on long strips of paper, and people had to hand out the telegrams before sending them to the recipient. If there is a way to print in words on telegrams, people will save a lot of priceless time. This makes Edison think. Because Edison is famous for his Engineering, General Marshall Lefferts, director of Gold and Stock Telegraph Company, asked Edison to change the type of machine that usually produces a telegraph . After a few months of searching, Edison succeeded and got his patent in 1869. Edison's new machine is both simpler and more accurate than the old one, which prompted Mr. Lefferts to buy the patent again.

Picture 4 of Thomas Edison & the great inventions Telegrams print letters.

Edison's business increased rapidly, causing him and other members to agree to change the old factory into The Automatic Telegraph Co. At first he hired only 18 workers and the number of workers increased gradually to 50 and later to 250 people. Many people working with Edison became talented engineers and collaborated with him until death. Edison divided the workers into each team, doing every morning and night session. Although he was only 23 years old, Edison was given a nickname "old man " because he controlled his professional team in a mature, sometimes cruel way, but on the contrary, he paid the salary of very long staff, base on the skill and time of work because he wants them to contribute with all career conscience.

Stubborn, Thomas Edison had sharp eyes under thick lashes and a wide forehead. With a heavy gait, he walked away, left in the workshop, the clothes were dirty and tattered, bringing with him the image of a careerless man rather than a foreman, a director and also a Industry experts full of promise. Indeed, one must be surprised at Edison's factory, not only because of the activities but also because of the time. Edison hung in the workshop all 6 watches, only different hours and his staff often followed him to the end of the job, not the end of time. Between 1870 and 1876, starting with the age of 23, Thomas Edison asked 122 inventions and as such, he had more than one initiative per month on average.

At the time of the 46th invention, Thomas Edison was told that Christopher Sholes at Milwakee was experimenting with a machine called 'typewriter' . Knowing that the new device would make a big contribution to the construction of the automatic telegraph, Edison invited Sholes to bring the model to Newark and he proposed many reasonable modifications. The Automatic Telegraph was the first to build typewriters and use it in the office and the typewriter paved the way for Remington machines that were later used all over the world. If Morse invented the telegraph, Edison contributed to many important improvements that made it difficult for Morse to recognize his invention. Not only did Edison complete a dual telegraph that allowed simultaneous sending of two telegrams on the same line, but also a method for sending 4 or 5 telegrams simultaneously. Edison also saved Western Union Company from bankruptcy with a new communication system.

One afternoon in 1870, Edison sat alone in his office. The boatmen had left while the inventor was lingering because he wanted to make notes on a completed machine. Edison was about to leave when a heavy rain fell. When he reached the door, he met two young women standing in the rain at the path. Edison immediately introduced himself: 'I'm Thomas Edison, the owner of this shop. Please come to the office and wait for the rain to stop. I will light the lamp. ' A young woman answered him: 'We dare not bother you, Mr. Edison. I'm Mary Stilwell, and this is my Alice. ' Edison bowed to the two girls and talked down with the Stilwell sisters over time. But Mary's clear eyes, pleading face and elegant gesture fluttered Edison's soul.

From here, Edison could not forget the image of Mary. He asked his friends if he knew Mary was a teacher in Newark. Edison immediately asked you to bring him back to Stilwell's family and after the visit, he found that he had found his wife. Later, Edison often accompanied Mary to go to the theater, attend concerts or go camping. After a year of school waiting for the Stilwell family's consent, Edison celebrated marriage with Mary on Christmas Day in 1871.

In late 1871, Edison had three different stores in Newark. Three factories scattered in a large city have lost valuable inventions and time of the inventor. So Edison decided to find a place to build a bigger factory 40 kilometers away from Newark. Menlo Park is a small station in the state of New Jersey but quite quiet, suitable for inventors to work. On January 3, 1876, construction began. Edison sketched every detail for the lab and factory project.

In the same year, Western Union asked Edison to improve the phone of Alexander Graham Bell who had just been asking for a while. At that time, Bell's phone was a problematic device, the speaker and the speaker were made in common, and people put the speakers on their mouths to speak and put them into their headsets. The range of the device is limited and even if it comes from one room to the other, the loud sounds of the machine generated by the magic kit make the conversation very difficult. After two years of searching, Edison invented a microphone, completed a transmitter (transmetteur) using coal rods and succeeded greatly in transmitting voice over 225 kilometers of lines. Edison makes the voice through the phone much bigger and the sound becomes clear. Western Union bought the patent for a transmission machine for $ 100,000. Edison's success in improving the phone made people say that ' Bell invented the phone but it was thanks to Edison whose phone became useful'.

5. Inventing the Singing Machine

At that time Edison had a laboratory in Menlo Park, a place that was sufficient for the inventor to research and study. Edison has a very special way of working. When an idea arises in his mind, he immediately tries thousands of different ways with the help of servants. At that time, although the inventor had hundreds of patents, Edison's reputation was only really known to the public after the day he launched the gramophone.

In fact, this invention was more due to his ability to comment and reason than to search . In one afternoon in the summer of 1877, while Edison was struggling with the automatic telegraph machine, the machine consisted of a steel needle slitting the grooves on a paper plate, suddenly when the disc was spinning faster than Edison had heard. see the rubbing sound increases and decreases depending on the roughness of the disc. This event haunted the inventor. He immediately repeated the experiment, but this time, adding the needle of the part containing a thin film. Edison realized that the device had significantly increased the pitch.

Research works on phones have made Edison realize that a thin metal film has vibrated when speaking into a transmitter. So this vibration can be recorded on something to make the metal film vibrate again, which produces sounds like voices. At midnight, Edison sat back in his office and drew a picture of what the machine would do. On December 24, 1877, Edison pleaded for the gramophone and the patent was granted to him by the US government on February 19, 1878 .

Picture 5 of Thomas Edison & the great inventions Inventing Thomas Edison's gramophone.

A machine recorded a voice and made a voice again to make the public talk. In order to make people believe that the gramophone was a truth, Edison decided to present the strange machine to the American Academy of Sciences. In the morning of April 8, 1878, inventor Edison used the gramophone before Joseph Henry, President of the Smithsonian Institute, then in the afternoon, he performed the machine before the Academy of Science. That evening, Edison received an invitation to present the gramophone to President Rutherford B. Hayes. The inventor made the characters of the White House as well as the people believed. The whole world is excited about this invention. Thomas Edison's reputation is reminded everywhere. Newspapers have talked a lot about the 31-year-old inventor. A newspaper called Edison as "Menlo Park Witch" and this title was popularized.

The gramophone is an invention that Edison loved. He gradually improved the machine for many years so that later, the machine changed its cylinder and crank by a circular disk moving by a clock element. The production of gramophone was increasing, and in 1910, the sales of recorders and records amounted to 7 million dollars. At the age of 31, Thomas Edison had 157 patents and was waiting for 78 other patents from Washington. Mặc dù vậy, ông vẫn không ngừng làm việc, mỗi ngày từ 18 tới 20 giờ.

6. Phát minh ra Đèn Điện

Tháng 3 năm 1878 là đầu thời kỳ Edison bắt tay vào việc nghiên cứu đèn điện. Vào thời bấy giờ người ta chỉ biết tới nguyên tắc của đèn hồ quang là loại đèn được phát minh vào khoảng năm 1809. Khi đốt đèn hồ quang, người ta phải luôn luôn thay thỏi than, ngoài ra đèn còn phát ra tiếng cháy sè sè và cho một sức nóng quá cao, kèm theo một mùi khó chịu, không thích hợp với việc xử dụng trong nhà.

Vào năm 1831, Michael Faraday tìm ra nguyên tắc của máy ma-nhê-tô là bộ máy sinh ra các tia lửa đốt loại khí bên trong động cơ dầu lửa. Tới năm 1860, một loại đèn điện sơ sài ra đời tuy chưa thực dụng nhưng đã khiến cho người ta nghĩ tới khả năng của điện lực trong việc làm phát sáng. Thomas Edison cũng cho rằng điện lực có thể cung cấp một thứ ánh sáng dịu hơn, rẻ tiền hơn và an toàn hơn ánh sáng của đèn hồ quang của William Wallace. Edison đã tìm đọc tất cả các sách báo liên quan tới điện học. Ông muốn thấu triệt sâu rộng lý thuyết về điện lực để có thể mang kiến thức của mình vào các áp dụng thực tế. Ngày nay trong số 2,500 cuốn sổ tay 300 trang được Viện Edison cất giữ, người ta còn thấy hơn 200 cuốn ghi chép về điện học. Chính những điều ghi chép này đã là căn bản của các khám phá vĩ đại của thiên tài Edison trong phạm vi Khoa Học và Kỹ Thuật.

Thời bấy giờ, báo chí nói nhiều đến công cuộc nghiên cứu của Edison về đèn điện làm cho các công ty đèn thắp bằng khí đốt lo ngại trong khi đó Edison khuyên các hội viên của Công Ty Đèn Điện Edison (the Edison Electric Light Co.) bỏ thêm 50,000 đô la để ông theo đuổi công trình nghiên cứu. Hồi đó trong phòng thí nghiệm tại Menlo Park có vào khoảng 50 người làm việc không ngừng. Bình điện, dụng cụ, hóa chất và máy móc chất cao trong các phòng nghiên cứu. Đồng thời với việc nghiên cứu đèn điện, Edison còn phải cải tiến rất nhiều máy móc khác cũng như tìm ra các kỹ thuật cần thiết vì vào thời bấy giờ, kỹ nghệ điện lực còn trong giai đoạn phôi thai. Cũng nhờ nghiên cứu đèn điện, Edison đã sáng chế ra cầu chì, cái ngắt điện, đynamô, các lối mắc dây.

Căn cứ từ đèn hồ quang của Wallace, Edison thấy rằng có thể có ánh sáng từ một vật cháy sáng bằng cách đốt nóng. Edison đã dùng nhiều vòng dây kim loại rất mảnh rồi cho dòng điện có cường độ lớn đi qua để những vòng dây đó nóng đỏ lên, nhưng chỉ sau chốc lát, các vòng đó đều cháy thành than. Vào tháng 4 năm 1879, Edison nẩy ra một sáng kiến. Ông tự hỏi cái gì sẽ xẩy ra nếu sợi dây kim loại được đặt trong một bóng thủy tinh không chứa không khí? Edison liền cho gọi Ludwig Boehm, một người thợ thổi thủy tinh tại Philadelphia tới Menlo Park và phụ trách việc thổi bóng đèn. Việc rút không khí trong bóng đèn cũng đòi hỏi một máy bơm mạnh mà vào thời đó chỉ có tại trường đại học Princeton. Cuối cùng Edison cũng mang được chiếc máy bơm đó về Menlo Park.

Edison thử cho một sợi kim loại rất mảnh vào trong bóng thủy tinh rồi rút không khí ra hết, khi nối dòng điện, ông có được thứ ánh sáng trắng hơn, thời gian cháy cũng lâu hơn nhưng chưa đủ. Ngày 12/ 04/1879, để bảo vệ phát minh của mình, Edison xin bằng sáng chế về bóng đèn cháy trong chân không mặc dù ông biết rằng loại đèn này chưa hoàn hảo vì ông chưa tìm ra được một thứ gì dùng làm tóc trong bóng đèn. Edison đã dùng sợi Platine nhưng thứ này quá đắt tiền lại làm tốn nhiều điện lực hơn là cho ánh sáng hữu ích. Edison đã thử với nhiều thứ kim loại hiếm, chẳng hạn như Rhodium, Ruthenium, Titane, Zirconium và Baryum nhưng tất cả những chất đó chưa cho kết quả khả quan.

Vào 3 giờ sáng ngày Chủ Nhật, 19/ 10/ 1879, trong khi Edison và Batchelor, người cộng sự, đang cặm cụi thí nghiệm thì nhà phát minh chợt nghĩ tại sao không dùng một sợi than rất mảnh . Edison nghĩ ngay tới thứ thường dùng nhất trong nhà là sợi chỉ may. Ông liền bảo Batchelor đốt cháy sợi chỉ để lấy các sợi than rồi cho vào bóng đèn. Khi nối dòng điện, đèn cháy sáng, phát ra một thứ ánh sáng không đổi và chói chan. Edison và các cộng sự viên thở ra nhẹ nhõm. Nhưng mọi người đều không rõ đèn cháy sáng như vậy được bao lâu? 2 giờ trôi qua, rồi 3, 4. . . rồi 12 giờ. . . đèn vẫn sáng. Edison đành nhờ các cộng sự viên thay thế để đi ngủ. Chiếc đèn điện đầu tiên của Thomas Edison đã cháy liền trong hơn 40 giờ đồng hồ khiến cho mọi người hân hoan, tin tưởng vào kết quả. Lúc đó, Edison mới tăng điện thế lên khiến cho sợi dây cháy sáng gấp bội rồi đứt hẳn.

Picture 6 of Thomas Edison & the great inventions Thomas Edison và phát minh bóng đèn điện.

Rất hãnh diện về phát minh của mình, Edison viết thư mời viên chủ nhiệm tờ báo New York Herald gửi đặc phái viên tới Menlo Park. Ký giả Marshall Fox đã tới phòng thí nghiệm của Edison và cùng nhà phát minh làm việc trong hai tuần lễ. Sáng Chủ Nhật 21/12/1879, tờ báo Herald tường thuật về sự phát minh ra chiếc đèn điện nhưng bài tường trình này đã làm đại chúng nghi ngờ và có người còn cho rằng 'một thứ ánh sáng như vậy trái với định luật thiên nhiên'. Có nhà báo lại khôi hài câu chuyện và bảo 'đèn điện của Edison đã được ông dùng bóng bay thả lên trời thành những ngôi sao lấp lánh ban chiều'.

Edison rất buồn cười về những lời phủ nhận sự thật. Ông quyết định trình bày trước đại chúng chiếc đèn điện để phá tan mọi mối hoài nghi. Ông cho treo hàng trăm bóng đèn điện quanh phòng thí nghiệm, quanh nhà ở và dọc theo các con đường tại Menlo Park. Ngày 31/12/1879, một chuyến xe lửa đặc biệt đã xuôi ngược New York - Menlo Park, mang theo hơn 3,000 người hiếu kỳ gồm cả các nhà khoa học, các giáo sư, các nhân viên chính quyền cũng như các nhà kinh tài tới quan sát tận mắt chiếc đèn điện. Đêm hôm đó cả vùng Menlo Park tràn ngập trong ánh sáng chan hòa của một thứ đèn mới.

7. Công Ty Đèn Điện Edison

Thành công của chiếc đèn điện làm cho công ty khí thắp xuống dốc trong khi đó, Edison vẫn cho rằng đèn điện chỉ đắc dụng khi nào ông tìm ra được một thứ sợi tóc rẻ và bền hơn. Ông cho thử hơn 6,000 thứ sợi thảo mộc, cuối cùng đã chọn một thứ tre Nhật Bản và loại sợi này đã được dùng trong suốt 10 năm trường trước khi bị chất Tungstène thay thế.

Edison lại tính tới việc dùng điện lực thắp sáng một khu vực rộng lớn hơn. Ông quyết định dùng một quận trong thành phố New York rộng 2,500 mét vuông làm nơi thí nghiệm. Ông tìm ra nhiều phương pháp cách điện và chính ông trông coi việc đặt đường dây. Vào năm 1881, số chuyên viên về điện lực rất hiếm. Edison liền mở ra một trường dạy nghề và đặt những cộng sự viên cũ của mình vào các chân giảng viên. Chính ông cũng viết ra một cuốn sách kỹ thuật về điện học. Nhờ cách làm việc có phương pháp như vậy, sang năm sau Edison đã có hơn 1,500 người chuyên đào đường, đặt đường dây và bắt dây điện vào tư gia. Một nhu cầu mới cần thiết nữa lại được đặt ra là việc thiết lập một nhà máy phát điện mạnh . Việc này đòi hỏi nhiều triệu đô la. Một công ty vì thế được thành lập với tên là Công Ty Đèn Điện Edison tại New York (the Edison Electric Lighting Company of New York).

Edison lập ra một xưởng chế tạo các thành phần của máy phát điện, một xưởng chuyên làm bóng đèn điện và một cơ xưởng đặc biệt chuyên sản xuất các đồng hồ điện, các đui đèn, ngắt điện cùng các phụ tùng cần thiết cho ngành kỹ nghệ mới này.

Từ trước, công ty khí thắp độc quyền phụ trách việc đốt đèn các con đường và cung cấp khí đốt cho dân chúng. Edison muốn thay thế những phương tiện thắp sáng cũ đó bằng một cách khác, vừa tiện lợi hơn, vừa rẻ tiền hơn. Ông biết rằng ông đã tham dự một cuộc mạo hiểm rất khó khăn, nếu thất bại, ông sẽ mất hết danh tiếng, tiền bạc và tín nhiệm của dân chúng cũng như của bạn bè. Nhưng Edison vẫn không sờn lòng. Ông tuyên bố rằng tiền phí tổn về điện lực sẽ rẻ hơn tiền khí thắp và ông chỉ nhận tiền của thân chủ khi nào họ thấy thỏa mãn về cách cung ứng điện lực. Cuộc thí nghiệm đại quy mô này đã khiến Edison phải từ chối đi dự các bữa tiệc, các buổi diễn thuyết. Người ta thường thấy nhiều đêm ông Edison, với chiếc khăn quàng quấn quanh cổ, bước xuống những đường rãnh đặt dây điện hoặc trông coi việc thiết lập nhà máy điện trên đường Pearl.

Tới ngày 4 tháng 9 năm 1882, tất cả các công tác thiết kế đã hoàn thành và sẵn sàng chờ đợi sự thí nghiệm. Tại nhà máy phát điện đường Pearl, người thợ đổ than vào lò, các động cơ bắt đầu chuyển vận, Edison hạ chiếc cần xuống và trong khoảng khắc, dòng điện đi qua 24 cây số đường dây khiến cho hàng trăm bóng đèn Edison cháy sáng trong các công sở, cơ xưởng và các tư gia. Ông Thomas Edison đã thắng cuộc và lấy lại được niềm tin của toàn thể dân chúng.

Mặc dù là một nhà kỹ thuật có tài, Edison rất ghét sự trục lợi, đầu cơ. Khi đã đạt được các công trình nghiên cứu rồi, Edison lấy làm thỏa mãn về sự thành công mà coi thường các lời lãi do phát minh của mình mang tới. Edison đã bán xưởng chế tạo bóng đèn cho một công ty điện và công ty này về sau trở nên rất phát đạt và nổi danh trên thế giới: Công Ty General Electric.

Hai năm sau ngày thành công về đèn điện, bà Mary mắc bệnh thương hàn và qua đời, để lại cho chồng ba đứa con và lòng thương nhớ. Quá buồn phiền, Edison gửi các con về ông bà ngoại tại New York còn mình thì tìm quên trong phòng thí nghiệm. Edison nhận thấy cần phải có một cơ xưởng rộng lớn hơn cơ xưởng Menlo Park. Ông đã chọn thành phố West Orange, thuộc tiểu bang New Jersey. Công việc xây cất được bắt đầu. Cũng trong thời gian này, Edison cho thiết lập thêm một phòng thí nghiệm để làm việc trong mùa đông, vì thế một cơ xướng mới được lắp ráp tại Fort Myers, một nơi gần bờ biển trong tiểu bang Florida.

Trong khoảng thời gian từ năm 1881 tới năm 1887, Thomas Edison nghiên cứu nhiều thứ và phát minh ra các máy móc thuộc nhiều loại. Ông đã tìm ra cách gửi điện tín từ một ga tới một xe lửa đang chạy. Ông đã thử cách cất giữ trái cây trong chân không, phác họa ra máy bay trực thăng, máy gặt bông gòn, máy may điện, thang máy điện, xe lửa điện, xe gạt tuyết và ông khảo cứu cả về vô tuyền điện. Ngày nay 'hiện tượng Edison' còn được áp dụng vào các bóng đèn máy vô tuyến truyền thanh.

Công việc quá bận rộn đã khiến Edison quên bớt nỗi buồn phiền về người vợ đã khuất. Ông bắt đầu cảm thấy cần phải ra khỏi tháp ngà. Người ta thường thấy ông đi dự các buổi trình diễn âm nhạc hay có mặt tại các bữa yến tiệc. Vào một buổi chiều năm 1885, trong một bữa ăn do một người bạn tổ chức, Edison đã gặp một thiếu nữ rất đẹp và duyên dáng, hôm đó đang ngồi tại đàn dương cầm. Nàng tên là Mina Miller , là con gái của ông Lewis Miller, một kỹ nghệ gia và cũng là người phát minh ra chiếc máy gặt lúa. Hai người trở nên đôi bạn thân.

Lần gặp gỡ cô Mina đã làm cho Edison hết cô đơn. Edison đã dạy cho Mina tín hiệu Morse vì ông kém về thính giác. Trong một buổi đi coi hát, Edison đã dùng tín hiệu Morse để hỏi cảm tình của Mina đối với ông. Cô Mina cũng đáp lại bằng thứ tín hiệu đó. Hai người cưới nhau vào năm 1886, khi đó chàng 39, nàng 21 tuổi, nhưng sự chênh lệch về tuổi tác không là hàng rào ngăn cách hai người. Edison thường ăn mặc lôi thôi như một đứa trẻ và Mina đã săn sóc chồng từng chút một. Mina thường dấu chiếc áo ngoài của chồng nên khi muốn ra đường, Edison phải gọi tới nàng, đó là lúc nàng kiểm soát cách ăn mặc, bắt chồng phải cạo râu, chải tóc.

Mina còn săn sóc Edison cả về sự ăn uống. Chính nàng tự tay mang thức ăn tới phòng thí nghiệm cho chồng và luôn luôn khuyến khích chồng bằng những lời nói êm dịu. Nếu Mary Stitwell, người vợ thứ nhất của Edison, là người đã góp phần quan trọng vào các thành công đầu tiên thì Mina Miller lại là người bạn trung thành và cộng sự viên đắc lực của Edison. Nàng luôn luôn theo chồng trong các chuyến du lịch hay tham dự những buổi yến tiệc, nàng nhắc lại cho Edison những gì ông không nghe rõ. Trong các buổi tiếp tân tại nhà, các bạn của Edison đã tặng Mina danh hiệu 'Bà chủ nhà duyên dáng nhất Mỹ Quốc'. Mina còn làm cho gia đình Edison gồm 4 trai, 2 gái, trong đó có 3 người con của Mary, tất cả đều cảm thấy hạnh phúc.

8. Phát minh ra Máy Chiếu Bóng

Vào một buổi chiều năm 1887, Thomas Armat tới thăm Edison và đưa cho nhà phát minh xem một máy chiếu hình, khi đó chưa hoàn hảo. Armat biết rằng chỉ có Edison mới có đủ tài cải biến máy móc đó ra một thứ có ích lợi thực tế. Khi nhìn thấy chiếc máy kinematoscope (do chữ Hy Lạp kinema là chuyển động), Edison nhận ra ngay giá trị của nó. Ông đã bỏ ra 4 năm công sức vào việc cải tiến máy chiếu bóng và chế tạo máy quay phim và như vậy, đã mở đầu cho một ngành kỹ nghệ rộng lớn trên thế giới, chuyên cung cấp món giải trí bình dân nhất.

Edison đã bỏ ra 100,000 đô la để lập phim trường tại Bronx Park. Ông đã thuê võ sĩ vô địch quyền Anh hạng năng tên là James J. Corbett tới Orange biểu diễn, để quay thành phim. Edison đã sản xuất được nhiều cuốn phim và còn cho phối hợp chiếc máy hát vào việc chiếu phim nói .

Picture 7 of Thomas Edison & the great inventions
Máy chiếu bóng.

Khi kỹ nghệ chiếu bóng bắt đầu phát triển, Edison lại quay sang các lãnh vực mới. Ông làm nhiều thí nghiệm về quang tuyến X, thời đó vừa được Roentgen tìm ra. Công trình nghiên cứu của ông khiến ông chế tạo được máy huỳnh quang nghiệm (fluoroscope) và đèn huỳnh quang (lampe fluorescente). Edison còn lấy bằng phát minh cho bình ắc quy, loại đèn điện an toàn dùng trong hầm mỏ, cải tiến máy tính, tìm ra hợp chất sắt nickel. Ngoài ra còn rất nhiều phát minh nhỏ mọn khác mà ngày nay đối với chúng ta coi là tầm thường nhưng ở vào thời kỳ đó chưa có ai nghĩ tới cả.

Vào tuổi 60, Thomas Edison vẫn còn làm việc hăng hái như xưa. Ông đã 'giải trí bằng cách thay đổi công việc làm'. Người ta hỏi ông về nghệ thuật của 'Thành Công' và được ông trả lời: 'Đó là khả năng kiên nhẫn' . Ông đã định nghĩa: 'Thiên tài gồm 2 phần trăm cảm hứng và 98 phần trăm cực nhọc'. Edison cho rằng cách làm việc miệt mài bằng trí óc chính là bí quyết của sức khỏe và sự sống lâu, và ông còn nói thêm 'Tôi chỉ cần tới thân xác để nuôi dưỡng bộ óc'.

Năm Thomas Edison 67 tuổi, một trận hỏa hoạn đã đốt sạch 7 dãy nhà không bảo hiểm tại West Orange, thiệt hại lên tới 5 triệu đô la. Edison đã mỉm cười với số phận. Ông liền bắt tay vào việc thiết lập lại cơ xưởng cũ.

Vào năm 1915, chính quyền Hoa Kỳ dự định tổ chức một cuộc triển lãm tại San Francisco, lấy tên là Cuộc Triển Lãm Panama Thái Bình Dương (Panama Pacific Exposition) để kỷ niệm ngày hoàn thành Kênh Đào Panama. Ban tổ chức Cuộc Triển Lãm có nhã ý dành ngày 21/10 làm 'Ngày Edison '. Vào sáng ngày 21/10/1915 đó, ngày sinh nhật thứ 36 của chiếc đèn điện, Thomas Edison cùng Luther Burbank và Henry Ford tới thăm Phòng Triển Lãm. 50,000 người đã đứng hai bên đường để đón chào ba nhân vật đã mở mang con đường dẫn tới Văn Minh. Tại Phòng Đại Hội, Edison đã nhận lãnh huy chương đặc biệt trước hàng ngàn dân chúng hâm mộ và huy chương này được trao tặng về các công trình tốt đẹp mà ông đã thực hiện cho Nhân Loại.

Ngày 28/ 6/1914, Trận Thế Chiến Thứ Nhất bùng nổ và lan dần tới Mỹ Quốc khiến cho quốc gia này cũng bị liên hệ. Các nhà Khoa Học và Phát Minh đều theo tiếng gọi của Tổ Quốc. Mặc dù gần 70 tuổi, Thomas Edison cũng tình nguyện gia nhập Hải Quân và nhận làm Chủ Tịch Ủy Ban Cố Vấn Kỹ Thuật với lòng mong ước mang lại Vinh Quang cho Hoa Kỳ. Trong thời gian này, ông Edison đã phát minh ra máy dò tầu ngầm và thủy lôi, đèn soi sáng dưới nước và phương pháp ngụy trang tầu chiến. . . Hơn 40 phát minh có tính cách chiến thuật của ông đã mang lại cho ông Quân Công Bội Tinh (the Distinguished Service Medal), một trong những huy chương cao quý nhất của Quân Lực Hoa Kỳ.

9. Danh vọng cuối cùng

Từ năm 12 tuổi tới lúc già, Thomas Edison đã làm việc miệt mài mà không biết mỏi. Ông đã tự học từ năm lên 7 tuổi, khi bà Nancy kéo con về nhà. Ông Edison là một người đọc sách không biết mệt và thường hay thực hiện 6 dự án cùng một lượt. Lúc 70 tuổi, ông còn coi mình như một người đang độ sung sức.

Năm 1918 khi Thế Chiến Thứ Nhất kết thúc, ông Edison trở về phòng thí nghiệm và bắt tay vào việc nghiên cứu một chất cần thiết cho cả thời chiến lẫn thời bình: chất cao su. Tới năm 75 tuổi, ông Edison mới chịu giảm bớt thời giờ làm việc xuống 16 giờ một ngày. Ông thực hiện thứ đĩa hát quay lâu (disque de longue durée) vào năm 80 tuổi.

Ngày 21/ 10/1929, ông Thomas Edison được mời làm khách danh dự trong một bữa tiệc tổ chức tại Detroit. Tối hôm đó Tổng Thống Hoa Kỳ Herbert Hoover đã đứng lên ca tụng nhà Đại Phát Minh. Edison đã đáp từ bằng mấy câu cảm ơn ngắn. Bỗng bà Mina thấy mặt ông tái xanh đi rồi ông ngã người xuống ghế. Bác sĩ riêng của Tổng Thống điều trị cho ông nhưng sức mạnh không thể trở lại với ông. Edison yếu dần từ đó.

Picture 8 of Thomas Edison & the great inventions Từ năm 12 tuổi tới lúc già, Thomas Edison đã làm việc miệt mài mà không biết mỏi.

Sáng ngày Chủ Nhật, 18/10/1931 , Thomas Edison lìa trần và 3 ngày sau, đúng ngày sinh nhật thứ 52 của chiếc đèn điện đầu tiên, đám tang nhà Đại Phát Minh được cử hành rất trọng thể tại thành phố West Orange, New Jersey. Buổi tối hôm đó, tất cả đèn điện trên toàn thể lãnh thổ Hoa Kỳ đều tắt trong một phút để tưởng nhớ một Vĩ Nhân, một ' Người Bạn của Nhân Loạ i' mà 52 năm về trước, đã cho Nhân Loại một thứ đèn quý giá.

Vào 2 năm trước, 1929, nhân ngày kỷ niệm chiếc đèn điện được 50 tuổi, ông Henry Ford cho thiết lập tại Greenfield Park, thuộc tiểu bang Michigan, một ngôi làng lịch sử nhắc nhở lại cuộc đời và công trình của Thomas Edison. Phòng thí nghiệm tại Menlo Park cũng được dựng lại với tất cả chi tiết cũ cùng các máy móc xưa. Henry Ford cũng cho tìm kiếm và mua lại được 2 tờ báo The Weekly Herald, tờ báo mà hơn 70 năm về trước, Thomas Edison đã in trên xe lửa. Không những chỉ có Henry Ford là người kính trọng Thomas Edison mà hầu hết các người cộng sự của nhà Đại Phát Minh đều kính mến ông cho tới khi ông qua đời.

Trong suốt cuộc đời tận tụy, Thomas Edison đã lãnh tất cả 1,097 bằng phát minh. Thomas Edison là gương sáng của người tự học. Ngoài nền giáo dục do mẹ ban cho, Edison tìm học tại các thư viện công cộng. Tính ra ông đã đọc hơn 10,000 cuốn sách nhờ cách ' ăn bớt thời giờ làm việc để ngốn hết 3 cuốn sách mỗi ngày'. Trí nhớ và óc thông minh siêu việt của ông đã giúp ông thấu hiểu và lưu trữ được tất cả kiến thức thu thập cho tới khi chết. Ngoài học vấn về Khoa Học và Sử Học, Thomas Edison còn là một học giả chuyên khảo cứu nền Văn Minh Hy Lạp và La Mã.

Máy hát

Máy chiếu bóng

Bóng đèn Edison

Lòng tận tụy đối với Nhân Loại của Thomas Alva Edison đã được ông thực hiện đúng như câu nói mà ông thường nhắc nhở: 'Tổ Quốc của tôi là Thế Giới và Tôn Giáo của tôi là làm Việc Thiện'.

« Prev post
Next post »